Nascido em Azpilcueta, no reino de Navarra, e descendente de família nobre, lecionou nas Universidades de Salamanca e Coimbra. Durante esse período, tornou-se uma das figuras mais respeitadas de Portugal….

Fundada em Paris em 1534 por Inácio de Loyola e outros seis companheiros, a Companhia de Jesus chegou ao Brasil em 1549, na armada de Tomé de Sousa, o primeiro governador-geral enviado por Portugal. Os jesuítas, chefiados pelo padre Manuel da Nóbrega, tinham a missão de converter os indígenas à fé católica pela catequese e pela instrução.

Salvador, 10 de agosto de 1549

…admiram de como sabemos 1er e escrever e têm grande inveja e vontade de aprender e desejam ser cristãos como nós outros. Mas somente o impede o muito que custa…

Algum tempo depois do desembarque em terras brasileiras, os jesuítas perceberam que a fundação de escolas era a melhor maneira de formar novos sacerdotes para auxiliar os missionários no trabalho de catequese dos indígenas. O encarregado dessa tarefa foi o padre Manuel da Nóbrega, e, em 1550, foram inaugurados dois colégios: um na Bahia e outro em São Vicente – este deu origem à cidade de São Paulo.

Bahia, 9 de agosto de 1549

…teso que está logo além da cerca, para a parte de onde se há de estender a cidade, de maneira que antes de muitos anos podemos ficar no meio, ou…